Les îles norvégiennes

L’archipel du Svalbard est situé dans l’océan Arctique, à mi-chemin entre la Norvège et le Pôle Nord et entre la mer du Groenland et la mer de Barents. À l’exception de quelques habitants sur l’île aux Ours située à 238 km plus au sud, l’ensemble des habitants se trouvent sur Spitzberg, la seule autre île habitée et la plus grande de l’archipel. La superficie totale du Svalbard est de 61 022 km2. Des pans entiers du Svalbard sont recouverts par des glaciers. Cependant, le courant nord atlantique tempère le climat arctique et rend les eaux navigables quasiment toute l’année. Les plus grands fjord du Svalbard mesurent une centaine de kilomètres de long, comme le Storfjord au sud, et le Wijdefjord au nord. Le Svalbard est situé au-delà du cercle polaire arctique. À Longyearbyen, le soleil de minuit dure du 20 avril au 23 août et la nuit polaire du 26 octobre au 15 février.